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Historia de la empresa: Bridgestone Golf – Golfballs.com

Pelota de golf Bridgestone B-mark, imagen: bridgestonegolf.com

Cuando las pelotas de golf modernas comenzaron a construirse con yardas de bandas de goma en el interior, los fabricantes de goma más grandes del mundo, los fabricantes de neumáticos, rápidamente entraron en el juego. Goodrich, Goodyear, Firestone, Dunlop y otros tenían sus propias marcas de pelotas de golf. Tal fue también el caso de Bridgestone, el líder mundial actual en neumáticos y productos de caucho.

La historia de Bridgestone comienza con Shōjirō Ishibashi. Nacido en 1899, era hijo de un sastre y se dedicó al negocio familiar. Cuando era joven, Ishibashi guió a la empresa hacia la fabricación de sandalias de trabajo japonesas tradicionales conocidas como tabi. Ishibashi, un vendedor nato, trajo el primer automóvil estadounidense a Japón en 1906 y pintó los costados para promocionar sus pesadas sandalias de paja.

Shojiro Ishibashi, imagen: facebook.com/Bridgestone.EU

Shojiro Ishibashi, imagen: facebook.com/Bridgestone.EU

En la década de 1920, Ishibashi comenzó a equipar su tabi con suelas de goma duraderas, una innovación que disparó las ganancias. En 1930, comenzó a buscar otros productos para producir en su fábrica de caucho. Ishibashi estudió a los fabricantes de neumáticos europeos y estadounidenses y produjo los primeros neumáticos de caucho de Japón en 1931. Mirando más allá de las fronteras japonesas desde el principio, llamó a su empresa Bridgestone: «Ishibashi» se traduce como «puente de piedra» en inglés.

Cuatro años más tarde, Bridgestone produjo su primera pelota de golf para el mercado japonés. A lo largo de los años, Bridgestone Golf evolucionó hasta convertirse en el segundo mayor fabricante de pelotas de golf del país después de Sumitomo Rubber. En 1972, la empresa llegó a un acuerdo con el antiguo fabricante estadounidense de artículos deportivos Spalding para formar Bridgestone Spalding Co., Ltd. Además de obtener una cabeza de playa para sus pelotas de golf en los mercados extranjeros, Bridgestone comenzó a comercializar productos de golf en Japón. En 1981, la planta Shizuoka de Bridgestone produjo su palo de golf número un millón.

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Desventuras en el mercado mundial de pelotas de golf

En 1982, Bridgestone presentó su pelota de golf Altus de dos piezas. Era similar al Top-Flite de Spalding, que se comercializó para el golfista recreativo en busca de distancia y durabilidad. El Altus se promocionó en inglés detenido como «con todos los hoyuelos y una cubierta extra resistente».

La década de 1980 fue una época de innovación de hoyuelos cuando las compañías de pelotas de golf comenzaron a jugar con las tradicionales depresiones redondas pequeñas 336. Bridgestone lanzó un Altus con 318 pequeños hoyuelos dentro de los 318 hoyuelos normales. Sin embargo, los investigadores de Acushnet, el fabricante de Titleist, pusieron el Altus bajo un microscopio y anunciaron que esos pequeños hoyuelos eran tan pequeños que eran invisibles. En cualquier caso, el Altus 318 nunca se puso de moda.

Pelotas de golf Bridgestone Altus, imagen: vintagegolfdays.co.uk

Pelotas de golf Bridgestone Altus, imagen: vintagegolfdays.co.uk

Bridgestone cometió un gran paso en falso en 1988 con la introducción del Altus Newing 432. Después de invertir mil millones de yenes y enviar 240 000 pelotas, el Altus Newing 432 fue considerado por el Comité de Implementos y Pelotas del Royal and Ancient Golf Club de St. Andrews (organismo rector del golf fuera de los Estados Unidos) como ilegal. El Altus Newing 432 despegó de la cara del conductor a 255 pies por segundo, cinco pies por encima del límite aceptable. Bridgestone dijo que el culpable era una cantidad mayor de lo normal de aditivos químicos en el núcleo. El Altus tuvo que ser modificado antes de volver al mercado.

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Éxito en el escenario mundial

Mientras que Altus se estableció gradualmente como una popular pelota de distancia de dos piezas para jugadores recreativos, Bridgestone apuntó al jugador profesional. En 1990, Bridgestone lanzó nuevas pelotas de golf bajo la marca Precept, y en 1992, Nick Faldo obtuvo una gran victoria para Bridgestone al capturar el Open Championship en Muirfield con un Precept Tour Double Cover para su quinto título importante. Dos años más tarde, Nick Price ganó el Open Championship y la PGA con un Precept EV Extra Spin. En 1996, Faldo volvió a utilizar un Precepto para ganar el Masters.

La victoria de Nick Faldo en el Masters de 1996 con la pelota de golf Precept, imagen: skysports.com

La victoria de Nick Faldo en el Masters de 1996 con la pelota de golf Precept, imagen: skysports.com

Bridgestone entró en el nuevo siglo firmemente afianzada en el mercado de las pelotas de golf, aunque su nombre era desconocido para la mayoría de los golfistas. En 2006, la empresa hizo grandes esfuerzos para rectificar eso al comenzar a patrocinar el WGC Invitational. Cinco años después, se lanzó la marca Bridgestone Golf en Japón y el nombre de la empresa comenzó a aparecer en sus pelotas de golf. En ese momento, Bridgestone había introducido el ajuste de bolas. Este concepto es similar al ajuste de palos y busca hacer coincidir una pelota de golf con el swing de un jugador individual. Los ingenieros de la empresa tienen a su disposición datos de casi tres millones de golpes de golf.

Bridgestone anotó un gran golpe a principios de 2018 cuando Tiger Woods se incorporó tras la decisión de Nike Golf de optar por retirarse del negocio de equipos de golf y centrarse en cambio en la indumentaria y los zapatos de golf. Mientras Woods perseguía su regreso a los titulares de los campeonatos de golf a lo largo de 2018, lo que estaba poniendo en juego era la línea Bridgestone TOUR B. Woods y Bridgestone colaboraron para sacar la edición especial TOUR B XS con una marca especial de «TIGRE» en cada bola y una parte de todos los ingresos se destinó a la Fundación TGR.

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No hace falta decir que, en el lapso de 100 años, Bridgestone ha recorrido un largo camino desde las sandalias de paja del Sr. Ishibashi.

Bridgestone Tour B XS Tiger Edition, imagen: twitter.com/bridgestonegolf

Bridgestone Tour B XS Tiger Edition, imagen: twitter.com/bridgestonegolf

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