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Historia de la empresa: Callaway Golf – Golfballs.com

Sede de Callaway Golf, imagen: mergr.com

La palabra de moda en el mundo de los negocios de hoy es «disruptor». Todos los inversores están atentos a la próxima idea que revolucionará una industria que, por lo demás, sigue como de costumbre. El fundador de Callaway Golf, Ely Reeves Callaway, fue un disruptor adelantado a su tiempo. Él sacudió no una sino tres industrias, cada una de ellas con muchos cientos de años de antigüedad.

Callaway entró en la Segunda Guerra Mundial en el depósito de intendencia del ejército en Filadelfia. Llegó a ser tan eficiente en su trabajo de suministros que a la edad de 24 años fue comisionado como mayor, el más joven del cuerpo de intendencia, y se le puso a cargo de adquirir todos los artículos de algodón del ejército durante la guerra. Escribió su nombre en contratos por un total de más de $700 millones al año. Callaway fue reclutado en la industria textil después de la guerra y eventualmente ascendió a presidente de Burlington Industries, entonces la compañía textil más grande del mundo. Callaway fue responsable de desarrollar la primera mezcla de poliéster y fibras de madera peinada llamada Viracle, introduciendo un tejido libre de preocupaciones y fácil de cuidar que se adaptaba perfectamente a la nueva cultura del ocio de la era posterior a la Segunda Guerra Mundial.

Cuando Callaway fue descartado como director ejecutivo de Burlington Industries en 1973, se retiró a 140 acres de su propiedad en Temecula, California. Quería cultivar uvas y comenzar una bodega en su propiedad del sur de California, pero la sabiduría convencional era que el clima nunca apoyaría tal empresa. Callaway contrató agrónomos para trabajar su suelo y desarrolló técnicas para nutrir sus vides. Sus primeros vinos blancos, favorecidos por la reina Isabel, pronto fueron la comidilla del mundo enológico. El éxito de Callaway animó a los posibles viticultores de todo Estados Unidos, por lo que hoy en día no es inusual descubrir bodegas en lugares mucho más allá del Valle de Napa.

Ely Callaway y John Moramarco en el inicio de Callaway Vineyards en Temecula, California, imagen: winebusiness.com

Ely Callaway y John Moramarco en el inicio de Callaway Vineyards en Temecula, California, imagen: winebusiness.com

Ely Callaway y Golf

El interés de Ely Callaway por el vino se satisfizo en 1981 cuando vendió su negocio a Hiram Walker por 14 millones de dólares. Tenía 62 años y más tiempo para una pasión perdurable: el golf. Callaway jugó al golf en el área de Atlanta y su madre era prima del famoso Bobby Jones. Ganó el campeonato de clubes en el Highland County Club cuatro años seguidos, desde 1936 hasta 1939, antes de partir hacia la guerra y su carrera empresarial.

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Ahora, solo estaba jugando por diversión cuando vio algunos palos con varillas de nogal en una tienda profesional en Indian Wells, California. Estas no eran reliquias hechas a mano de una época anterior, sino garrotes con un eje de acero perforado en la madera circundante. Callaway jugó una ronda con los palos y quedó fascinado. Dos semanas más tarde, compró la empresa Hickory Stick USA en apuros y cambió el nombre a Callaway Hickory Sticks. Los palos eran un producto encantador, pero de ninguna manera iban a transformar el mundo del golf. Nadie vio golfistas profesionales tratando de ganarse la vida en el juego usando Callaway Hickory Sticks. No había nada en los palos que prometiera un rendimiento superior.

Palos Callaway Hickory, imagen: media.callawaygolf.com

Palos Callaway Hickory, imagen: media.callawaygolf.com

La historia del conductor Big Bertha

La transformación de Callaway de una empresa que una vez vendió palos extravagantes a un fabricante de golf convencional tuvo lugar en 1991. Durante los 500 años anteriores, las maderas de golf se construyeron exactamente con eso: madera. Las cabezas de los palos estaban hechas de madera de manzano, madera de peral y, con mayor frecuencia, caqui. Ely Callaway, tal como lo había hecho con los vinos y las telas, ideó algo completamente diferente. Su empresa comenzó a fabricar controladores con parches de acero livianos. El ahorro de peso hizo posible fabricar cabezas de palo más grandes que transformaron al driver de uno de los palos más difíciles de golpear en el golf a un arma más tolerante. El acero también envió golpes más profundos en la calle que sus contrapartes de madera.

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Uno de los mayores desafíos de Callaway fue el nombre del nuevo club. El prototipo se llamaba «El Cañón», pero Ely Callaway recordó una imagen de su juventud de un obús alemán de la Primera Guerra Mundial que tuvo que ser desplegado en un vagón de ferrocarril llamado «Big Bertha». El lanzamiento del nuevo Big Bertha Driver de Callaway casi acabó con los drivers de caqui de la noche a la mañana. A fines de la década de 1990, el Big Bertha era el driver elegido en todos los recorridos de golf más importantes del mundo, lo que convirtió a los palos de Callaway Golf en una necesidad para los golfistas de todo el mundo. El éxito de este conductor fue tan importante que Ely Callaway tituló acertadamente su autobiografía Gran Bertha y yo. El único desafío de denominación que Callaway no pudo resolver fue cómo el mundo del golf llamaría a los nuevos palos: un cuarto de siglo después, los palos sin hierro del juego todavía se llaman «maderas» y probablemente siempre se llamarán.

Biggest Big Bertha de Callaway de 1997 y GBB Epic de 2017, imagen: notey.com

Biggest Big Bertha de Callaway de 1997 y GBB Epic de 2017, imagen: notey.com

Generaciones de hierros Callaway

A los pocos años de la introducción del Big Bertha, Callaway era el fabricante de palos de golf más grande del mundo. La marca Big Bertha apareció no solo en los drivers, sino también en juegos de hierro para hombres y mujeres. Los hierros Big Bertha reemplazaron a los hierros S2H2 Callaway que habían sido la primera incursión de la compañía fuera de la era Hickory Stick en 1988. La llegada de Big Bertha también puso fin a la carrera de esas varillas de madera en 1992.

La innovación era su marca registrada, y Ely Callaway se encontró constantemente chocando con los estándares impuestos por la Asociación de Golf de los Estados Unidos y el Royal & Ancient Golf Club de St. Andrews. Cuando la empresa finalmente aterrizó dentro de las pautas aceptadas, produjo éxitos de ventas como los hierros Steelhead X-14. Los Steelheads ganaron afecto por su perfil elegante y redondeado y su rendimiento mejorado en golpes descentrados.

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Ely Callaway siempre fue uno de los principales defensores de clubes separados para profesionales (cumpliendo con los estándares de los órganos rectores del golf) y clubes para aficionados menos hábiles (todo vale). Su compañía producía hierros forjados tradicionales para los mejores jugadores de las líneas X, Diablo, RAZR y Apex, al mismo tiempo que atendía al mercado de desarrollo de jugadores con populares ofertas de espalda con cavidades.

La historia de las pelotas de golf de Callaway y Chrome Soft

En 1997, Ely Callaway renunció como CEO de Callaway Golf para iniciar una nueva empresa dentro de la empresa llamada Callaway Golf Balls. La compañía presentó su primera pelota de golf, la Rule 35, en 2000. Como era de esperar, la Rule 35 fue la primera pelota de golf en el mercado que presentaba capas de ionómero y una fina cubierta de uretano. Estos materiales se convertirían en estándar en el transcurso de las próximas dos décadas, pero a pesar de recibir buenas críticas de jugadores y profesionales del Tour, las ventas nunca alcanzaron los objetivos. Poco después, Ely Callaway contrajo cáncer de páncreas y murió en 2001 a la edad de 82 años.

Ely Callaway con la pelota de golf Rule 35, imagen: media.callawaygolf.com

Ely Callaway con la pelota de golf Rule 35, imagen: media.callawaygolf.com

La muerte del fundador sin duda obstaculizó el ascenso de Callaway en el juego de pelotas de golf durante algunos años. Para 2010, Callaway se instaló en el puesto número dos detrás de Titleist en el mercado de pelotas de golf con los mejores vendedores, incluida su línea Warbird de dos piezas y la línea Tour premium de cuatro piezas. En los últimos años, Callaway ha liderado el cambio hacia las pelotas de golf «suaves» de baja compresión con la introducción de Chrome Soft en 2015. Dado el historial de innovación de la empresa, no es coincidencia que Callaway haya iniciado esta tendencia con el lema «el pelota que cambió la pelota”.

Dada la historia de innovación de Callaway, no se sabe qué será lo próximo que se le ocurrirá a la empresa. Pero no podemos esperar para averiguarlo.

¿Quiere saber cómo otras empresas con orígenes humildes se convirtieron en gigantes de la industria del golf? ¡Consulte nuestra categoría Historia de la empresa!

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