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Historia de la empresa: Cobra Golf – Golfballs.com

2019 Cobra King F9, imagen: golf.com

Antes de 1938, cuando los poderes fácticos del golf decidieron que los jugadores no podían llevar más de 14 palos, había decenas de palos de golf diferentes, cada uno diseñado para hacer algo diferente a la pelota de golf. Los golfistas construían sus juegos alrededor de estos palos individuales y podían acumular una gran colección de juegos. Lawson Little hizo una curvatura en la columna de su caddie con 31 palos para ganar el British Amateur en 1931. Cuando Bobby Jones usó 22 palos para ganar el United States Amateur de 1927, su oponente derrotado se quejó de que Jones había ganado “con palos y no con su habilidad. ”

Después de la regla del límite de palos, dos generaciones de golfistas crecieron jugando con “juegos completos” de palos. Los hierros y las maderas se numeraron en procesión ordenada comenzando con el ordinal «1». Fue necesario hasta 1973 y un aficionado australiano llamado Thomas Crow para cambiar ese modelo de negocio.

El nacimiento de Baffler y Cobra Golf

Cuando Thomas Crow tenía 29 años en 1961, capturó el Campeonato Amateur de Australia. Su pasión por el golf iba más allá de jugar. Jugó con la construcción de clubes y siempre estuvo intrigado por la forma de los catamaranes que surcaban las aguas del Pacífico alrededor de su Australia natal. Crow creó un palo de madera con dos corredores en la parte inferior, como un catamarán, cuyo propósito era permitir que la cabeza del palo se deslizara a través de la rugosidad retorcida. Crow necesitaba un nombre para su club especializado y recordó la fascinación que experimentó al ver actuar a un encantador de serpientes en la India. Estaba «desconcertado» por el espectáculo, y su club se convirtió en el Baffler. Oportunamente, su nueva compañía para producir el club se llamó Cobra.

Thomas Crow, imagen: australiangolfdigest.com.au

Thomas Crow, imagen: australiangolfdigest.com.au

Palos de golf Cobra y Greg Norman

Un desconocido golfista de Australia con una madera utilitaria que no encajaba perfectamente en un juego de golf tradicional no hizo muchas olas iniciales en el panorama del golf. En 1976, Crow recibió una llamada telefónica de un profesional de golf australiano autodidacta igualmente desconocido. Greg Norman le pidió a Crow que le construyera un juego de palos y comenzó la conversación diciendo: «No me conoces…»

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En la década de 1980, los golfistas se estaban acostumbrando a reemplazar los palos en sus juegos tradicionales con sustitutos construidos intencionalmente para situaciones específicas en el campo de golf. El Baffler ocupó su lugar en las bolsas de los golfistas como un palo de recuperación fácil de golpear de mentiras retorcidas. Cobra comenzó a crecer e innovar y fue el primero en comercializar con un eje de longitud extendida, ofrecido en un controlador Cobra. La compañía también fue pionera en las varillas progresivas de grafito en cada palo de la bolsa y el sistema de autoclave Cobra llevó las varillas de grafito a otro nivel de resistencia y consistencia. Mientras tanto, Greg Norman se estaba convirtiendo en el golfista número 1 del mundo. Su contrato de equipo original era con Spalding, pero cuando expiró en 1991, el Shark volvió a casa con la ahora viable compañía de clubes de Australia, Cobra. Firmó un contrato para respaldar a los clubes y compró 1/8 de las acciones de la empresa por 2 millones de dólares.

El fin de una cobra independiente

Tom Crow inventó el Baffler porque los hierros son muy difíciles de golpear, especialmente con malas mentiras. En 1992, Cobra introdujo los hierros de gran tamaño King Cobra, dirigidos directamente al jugador recreativo. Los King Cobras, más fáciles de jugar, fueron especialmente bienvenidos en las tiendas profesionales de golf, donde podían ser promovidos a miembros con problemas de talento. Los hierros King Cobra se convirtieron en el juego de hierros más vendido en golf. El éxito de Cobra atrajo la atención de American Brands, el propietario de Acushnet, que fabrica las pelotas de golf Titleist más vendidas, así como los zapatos de golf FootJoy. El plan era que Cobra ocupara el puesto de fabricante de palos en la cartera de la empresa. American Brands pagó $700 millones por Cobra en 1996, y la inversión de Norman le devolvió $45 millones por cinco años de trabajo.

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Un nuevo hogar para Cobra

La sinergia prevista no funcionó como estaba previsto. Cobra continuó introduciendo nuevos productos en el mercado y aumentando su popularidad, pero los palos de Titleist también irrumpieron más allá del mercado profesional y se convirtieron en éxitos de ventas viables para los jugadores recreativos. Titleist surgió como la marca insignia de clubes de la compañía. En 2010, Puma AG compró Cobra de American Brands. El gigante del calzado cuidó los mismos sueños para el fabricante de palos: complementar su línea actual de productos relacionados con el golf con palos de primera categoría. Hasta aquí todo bien. Cobra se ha transformado en una marca de estilo de vida con bolsas de golf premium y está representada por jóvenes creadores de tendencias como Bryson DeChambeau, Rickie Fowler y Lexi Thompson en su equipo. Al mismo tiempo, Titleist estaba ganando terreno a Cobra en el campo de la venta de palos, se introdujeron las pelotas de golf Cobra. En 1999, Cobra Dista prometió la distancia máxima para todos los jugadores e incluso ofreció cuatro modelos dependiendo de la velocidad del swing. Innovador para su época, el Dista, sin embargo, ha sido relegado a un lugar en el museo de la empresa. Quizás algún día desconcierte a los observadores de la industria y regrese al mercado.

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