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Historia de la empresa: TaylorMade Golf – Golfballs.com

Caqui de Pittsburgh, imagen: golf.com

Hay dos palos con los que los golfistas suelen mantener una relación especial: el putter y el driver. Los jugadores pueden pasar años buscando la versión correcta de cualquiera de los clubes antes de decidirse por el socio ideal. El putter se usa mucho más que cualquier otro palo y está directamente relacionado con el puntaje final, por lo que es fácil enamorarse de un palo plano que te sirve bien.

La relación de un jugador con el conductor es más complicada. Durante siglos, los conductores se fabricaban a mano con piezas de madera de peral, madera de manzano y, en el siglo XX, caqui. Un controlador fue favorecido no solo por su desempeño sino como una obra de arte. Si un conductor favorito se estropeaba, se reparaba con más frecuencia que se reemplazaba. Jack Nicklaus jugó durante décadas con su controlador Tommy Armor Super Eye-O-Matic de 945 W. Obviamente, se necesitaría algo muy especial para que el mejor golfista de todos los tiempos cambie de club.

El caqui de Pittsburgh lo cambia todo

El club que finalmente obtuvo el Oso de Oro para retirar a su conductor de confianza de la marca Tommy Armor se presentó en 1979. Ese fue el año en que Gary Adams, el hijo de 36 años de un golfista profesional de Illinois, llegó al PGA Merchandise Show con un baúl repleto de sus nuevos y revolucionarios palos de golf. Adams trabajaba como vendedor para una empresa de suministro de campos de golf y se había dado cuenta de que las nuevas pelotas de golf de dos piezas que vendía volaban satisfactoriamente largas distancias de los palos de hierro, pero no mucho más lejos que las tradicionales pelotas de golf de goma enrolladas de las tradicionales maderas de caqui.

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En sus viajes por el mundo del golf, Adams había conocido a John Zebelean, un ingeniero que había construido un driver con una cabeza hecha de metal, como palos de hierro. Adams obtuvo un préstamo de $ 24,000 contra su casa para crear un conductor con cabeza de metal en un almacén en su ciudad natal de McHenry, Illinois. Su nueva “madera de metal” tenía un desván de 12 grados y la llamó Pittsburgh Persimmon, un guiño a la gran ciudad siderúrgica de Pensilvania. Estos fueron los palos que Adams llevó a la exhibición de mercancías ese día. En los argumentos de venta del nuevo club, llamó a su empresa TaylorMade Golf.

Gary Adams, imagen: taylormadegolf.com

Gary Adams, imagen: taylormadegolf.com

Teniendo en cuenta que los materiales utilizados en los palos de golf no habían cambiado durante casi 500 años, el Pittsburgh Persimmon alteró el mundo del golf en un abrir y cerrar de ojos. Los jugadores del PGA Tour, siempre en busca de una ventaja, fueron algunos de los primeros en adoptar. Ron Streck fue el primer profesional en utilizar maderas metálicas en competición y ganó el Abierto de Houston de 1981 con baquetas TaylorMade en su bolsa. En pocos años, las mazas con cabeza de madera se convirtieron en reliquias históricas.

El auge de las maderas con cabeza de metal tuvo un profundo impacto en el mercado del golf. En lugar de ser preciadas obras de arte, los conductores se convirtieron en un patio de recreo para la innovación tecnológica. Los jugadores comenzaron a esperar el «modelo» más nuevo de controlador cada año y cambiaron sus controladores antiguos de forma regular. Se introdujeron nuevos materiales y las cabezas de los palos se hicieron más grandes, hasta el punto en que la Asociación de Golf de los Estados Unidos se vio obligada a limitar su tamaño a 460 centímetros cúbicos. Esta tendencia molestó incluso a Adams, que vendería su participación en TaylorMade y crearía una nueva empresa, Founders Club. Founders Club creó caras de club de tamaño más tradicional con metal. Mientras tanto, la compañía que lo inició todo continuaría produciendo el “No. 1 Piloto en Golf.”

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Hierros TaylorMade

Los avances tecnológicos descubiertos en el desarrollo de drivers con cara metálica también se han aplicado a los hierros TaylorMade, incluso antes de que las maderas metálicas se convirtieran en algo común. Sus primeros hierros, los KVD, fueron diseñados para la ex estrella de la PGA y entonces locutor Ken Venturi. La primera gran innovación de TaylorMade con los hierros llegó en 1987 con la línea Tour Preferred TD que presentaba caras de palo huecas (como sus maderas) con un punto dulce aumentado para «perdón» adicional en los golpes errantes. El TaylorMade R7 se introdujo en 2007 para aprovechar la tecnología de cono invertido desarrollada para que los drivers de TaylorMade aumentaran la velocidad y la distancia de la pelota.

Esos avances tecnológicos se han aplicado en hierros tanto para el golfista profesional como para el golfista promedio. El RocketBladez de 2013 aprovechó un diseño de bolsillo de velocidad para aumentar la velocidad y la distancia, una bendición para los jugadores de alto handicap. Los instrumentos de precisión como el RSi TP fueron los preferidos por profesionales como Dustin Johnson. Las actuales líneas de hierro TaylorMade M aportan toda la experiencia de la empresa en tecnología de fibra de carbono.

Dustin Johnson con sus hierros TaylorMade, imagen: nationalclubgolfer.com

Dustin Johnson con sus hierros TaylorMade, imagen: nationalclubgolfer.com

Historia de las pelotas de golf TaylorMade

A diferencia de su rápida aceptación en el mundo del golf de sus maderas y hierros, las pelotas de golf TaylorMade dejaron una onda mucho menor cuando su pelota debut, la pelota InerGel Pro, se hundió en 1999. Su desempeño decepcionante llevó a la decisión de 2002 de comprar el legado Maxfli. marca del grupo de fabricación Dunlop-Slazenger. El Maxfli había sido un elemento básico en el mercado del golf desde 1922, pero TaylorMade también encontró innovación aquí con el Maxfli Noodle «suave y largo».

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Después de hacerse un hueco en el mercado de las pelotas de golf, TaylorMade se dispuso a establecer su propia marca en 2006, el Tour Preferred TP con una cubierta de uretano de alto rendimiento. Como era la razón de ser de su primer producto, la Pittsburgh Persimmon, la pelota de golf de TaylorMade enfatiza la distancia. El abanderado actual de la línea de pelotas de golf es la TP5 y la TP5x, la única pelota de golf de cinco capas del juego. Las cinco capas se emplean para brindar distancia de cada palo a través de la bolsa, no solo del driver.

Jason Day, Rory McIlroy y Sergio García se encuentran entre los mejores profesionales que ponen en juego las pelotas de golf TaylorMade TP5 y TP5x. El TP5 ofrece una sensación un poco más suave al salir del palo y en una trayectoria intermedia. El TP5X más rígido está diseñado para lanzar más alto y viajar más abajo en la calle.

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