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¿Qué tan pequeño será el campo de la Copa FedEx?

La serie de la Copa FedEx comienza el 11 de agosto con el FedEx-St. Jude Classic en Menfis. Eso lo sabemos.

Lo que no sabemos es cuántos jugadores jugarán en Memphis. ¿Serán los 125 requeridos, o solo 119 de los mejores del Tour serán invitados a competir por el eventual primer premio de $18 millones?

También podría ser algún número intermedio. O, si hay más deserciones en el LIV Tour, el número puede ser incluso menor que 119.

La incertidumbre involucra cómo manejará el PGA Tour los casos de jugadores que acumularon suficientes puntos para calificar para la serie de la Copa FedEx y luego se fueron al LIV Tour.

Hay en este momento al menos seis jugadores de este tipo: Talor Gooch, Matt Jones, Brooks Koepka, Carlos Ortiz, Hudson Swafford y Matthew Wolff.

Otros seis jugadores de LIV han ganado algunos puntos de la copa FedEx esta temporada, pero no lo suficiente como para que su calificación para la serie de final de temporada de mucho dinero sea probable… al menos no en una temporada normal.

El año pasado se necesitaron 440 puntos para llegar al top 125. Entre los jugadores de LIV, Abraham Ancer tiene la mayor cantidad de puntos por debajo de los 440; tiene 439 ingresando al Abierto Británico de esta semana.

Carlos Ortiz tiene 414, Brooks Koepka 412, Pat Perez 345 e Ian Poulter 165. Todos menos Poulter están dentro del top 125 actual, aunque con un mes restante en el calendario del Tour, su clasificación seguramente caerá un poco.

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Los 12 jugadores mencionados anteriormente han sido suspendidos, y dado que el Tour no tiene una alternativa política realista, se presume que esas suspensiones se aplicarán cuando comience la serie de la Copa FedEx. Por lo tanto, se debe suponer que todos ellos están fuera.

Pero no está clara la respuesta a la pregunta de seguimiento: ¿El PGA Tour llenará el campo reducido al permitir que jueguen los no clasificados de mayor rango? ¿O será el San Judas simplemente comience con un campo de luz… ¿posiblemente uno muy ligero?

Las reglas de la Copa FedEx implican lo último.

La regla pertinente establece que “los 125 mejores jugadores en la clasificación de la Copa FedEx son elegible para los playoffs de la Copa FedEx”. La palabra “elegible” sugiere claramente que 125 pueden participar, no que 125 siempre lo harán.

Apenas la temporada pasada, el campo para el evento de apertura de los playoffs, el Northern Trust, se redujo a 123 por retiros. Ese también fue el número que comenzó a jugar en 2020.

Pero, por supuesto, una cosa es perder uno o dos jugadores por una lesión, y posiblemente otra que el campo se reduzca en media docena, especialmente si esa media docena son nombres conspicuos. Algunos lo serán.

Aunque no ha jugado un evento del PGA Tour, aparte del US Open y el British Open de esta semana, desde finales de mayo, Gooch sigue siendo el jugador número 16 según los puntos de la Copa FedEx.

Si, dadas las circunstancias inusuales, el Tour decide desarrollar su campo de St. Jude invitando a los no calificados más elegibles para completar el campo, ¿quién sería?

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Aquí están los jugadores que actualmente se ubican entre 120 y 130 en la lista de puntos; en otras palabras, aquellos en mayor peligro si el campo de St. Jude no se desarrolla, pero que se beneficiarán si lo es:

120: Nick Taylor; 121. Kramer Hickok; 122. Kevin Tway; 123. Robert Streb; 124. Ricky Fowler; 125. Stewart Cink; 126. Martín Laird; 127. Max McGreevy; 128. Pablo Casey; 129. Michael Thompson; 130. Esteban Jaeger.

Puedes tachar el nombre de Casey; declaró hace dos semanas que jugará en el próximo evento LIV Golf en Trump Bedminster en dos semanas. Cuando lo haga, será suspendido.

Pero McGreevy, Thompson y algunos otros cruzarán los dedos para que la serie de la Copa FedEx modifique sus propias reglas muy ligeramente para desarrollar el campo de postemporada a algo que se acerque a un número normal.

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