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Serie de jugadores destacados: Dustin Johnson – Golfballs.com

Dustin Johnson, imagen: mstarz.com

Solo dos jugadores salieron de la universidad y ganaron al menos un torneo en cada uno de sus primeros siete años en el PGA Tour: uno fue Tiger Woods y el otro Dustin Johnson. Al igual que Woods, Johnson es uno de un puñado de jugadores que otros profesionales sacuden la cabeza con incredulidad después de ver tiros que solo pueden soñar con hacer.

Por consenso, Dustin Johnson es el mejor atleta natural del Tour. Es fácil imaginar que con un poco de dedicación y una dirección diferente al crecer en Columbia, Carolina del Sur, el Johnson de 6’4 ″ podría haberse ganado la vida encestando pelotas de baloncesto o señalando pases en la NFL. Pero en lugar de eso, el joven Dustin acompañó a su padre profesional y profesor al campo de práctica y construyó su propio swing atlético, que ha sido manipulado muy poco desde entonces.

El camino al estrellato

En la escuela secundaria, Johnson encabezó a su equipo de la escuela secundaria Dutch Fork al campeonato estatal, pero su aversión a asistir a clase asustó a los reclutadores universitarios. Allen Terrell de la Universidad de la Costa de Carolina, en la misma calle que Myrtle Beach en Conway, Carolina del Sur, fue el único entrenador que se arriesgó con el adolescente de lanzamientos largos. Johnson respondió a la oportunidad convirtiéndose en dos veces All-American y llevando a los Chanticleers al campeonato de la NCAA.

Dustin Johnson mientras estaba en la Universidad de la Costa de Carolina, imagen: bigsouthsports.com

Dustin Johnson mientras estaba en la Universidad de la Costa de Carolina, imagen: bigsouthsports.com

Durante sus veinte años, Johnson firmó con TaylorMade Golf y acumuló más victorias en el Tour (ocho para ser exactos) que cualquier otro jugador menor de 30 años. Terminó en el Top 10 seis veces en torneos importantes, que incluyeron algunos casi accidentes. Uno en el US Open en Pebble Beach después de liderar tarde en el campeonato, y otro en el Campeonato de la PGA en Whistling Straits cuando hizo rodar su palo en un búnker que creía que era un área baldía, y el golpe de penalización resultante lo mantuvo fuera de juego. un desempate

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A pesar de ese récord envidiable, Johnson ha sido perseguido por la opinión generalizada de que debería haber logrado mucho más, dada su abundancia de habilidad natural. Tal es la maldición del talento. Al entrar en la treintena, Johnson se ha establecido con Paulina Gretzky, la hija de la chica de portada de la leyenda del hockey Wayne Gretky, y la pareja ha tenido un hijo, por lo que tal vez sus prioridades estén (con razón) en otra parte.

“Drive para Show, Putt para Dough”

Con su prodigiosa longitud y asombrosa precisión desde el tee, el driver de Johnson es, con mucho, su mejor arma. Habitualmente se encuentra entre los líderes en conducción en el PGA Tour, tanto en estadísticas como en expresiones de asombro. Puede que sea un cliché, pero el viejo dicho de «conducir para lucirse y ganar dinero» sin duda explica por qué Dustin Johnson todavía tiene que dominar el mundo del golf a la manera de Rory McIlroy, Jordan Spieth o Jason Day. Está entre los peores jugadores del Tour en golpes de green de 75 a 125 yardas, justo donde lo dejan sus gigantescos drives. Siempre está al final de la lista en golpes ganados por putt, y Johnson nunca se ha clasificado por encima de 139.el cuando uno de esos majestuosos tiros de hierro sale mal.

Por supuesto, nadie está más al tanto de estas estadísticas que el propio Dustin Johnson. Citando una nueva madurez, afirma que ahora ha dejado atrás una vida a menudo tumultuosa fuera del campo, y se ha dedicado recientemente al golf y a su joven familia. La temporada 2015 vio a Johnson como un factor en todos los majors, más notablemente tres tiros desde 12 pies en el hoyo final en Chambers Bay para perderse un desempate con Jordan Spieth en el US Open.

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Logró tres resultados Top 10 en las mayores, ganó su segundo Campeonato Mundial de Golf en Doral y terminó quinto en el TOUR Championship. Fue otro buen año, pero todos, incluido Johnson, esperan mucho más después de ver explotar esos golpes desde el tee de salida. Mientras trabaja para que su juego corto también sea de clase mundial, el gran año de Dustin Johnson bien podría estar esperando en 2016.

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