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Una historia del Campeonato Abierto – Golfballs.com

Prestwick Golf Club, imagen: prestwickgc.co.uk

Casi 30 años antes de que se golpeara la primera pelota de golf en los Estados Unidos, los ingleses jugaban el Campeonato Abierto en 1860. Habría comenzado incluso antes de no haber sido por la presencia de Allan Robertson.

Robertson, el primer llamado profesional, no tuvo rival durante aproximadamente un cuarto de siglo. A raíz del fallecimiento de Robertson en 1859, el Prestwick Golf Club decidió organizar un concurso «Abierto» para determinar el nuevo golfista campeón de Escocia.

El primer abierto

En total, ocho profesionales se presentaron a ese primer Open en Escocia. Fue un evento de 36 hoyos con dos claros favoritos: 1) Willie Park y 2) Old Tom Morris. Al final, Willie Park ganó en una sorpresa de dos golpes sobre Old Tom Morris. La victoria fue bastante molesta considerando la posición de Morris en el Club; el contendiente perdedor no solo fue el «Guardián del green, fabricante de pelotas y palos» de Prestwick, sino que también diseñó y construyó el campo de golf. Decir que Morris se perdió en casa sería una subestimación absoluta.

Se había formado una clara rivalidad, pero Old Tom se recuperaría para ganar los siguientes dos abiertos, y cuatro veces en general. Nunca muy atrás, Park también ganaría dos Open más por su cuenta. Desde ese primer Abierto, los dos caballeros se han convertido, sin duda, en golfistas legendarios por derecho propio.

El cinturón

En el segundo año de juego, el torneo admitió aficionados para competir por el campeonato, y subió a escena el joven Tom Morris. Ganó el torneo tres veces seguidas y recibió el Challenge Belt para quedarse. El cinturón no era tan llamativo (o pesado) como el Claret Jug, pero aun así era un gran premio innegable.

En realidad, el torneo se canceló en 1871, pero se volvería a jugar en 1872. Una fuerza a tener en cuenta, Young Tom ganó el Abierto nuevamente. Esta vez le dieron una medalla en lugar de un cinturón.

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la jarra

El ahora famoso Claret Jug se compró para el evento de 1873 y con él vino la decisión de hacer del Open una competencia anual. Sin embargo, el joven Tom Morris nunca tendría su nombre grabado en el trofeo. Después de terminar empatado en tercer y segundo lugar en los siguientes dos abiertos, su esposa murió durante el parto y él falleció cuatro meses después a la edad de 24 años, supuestamente por su corazón roto.

Las ubicaciones

Durante la primera década, todos los Abiertos se llevaron a cabo en Prestwick. En 1871, sin embargo, el Club de golf real y antiguo de St. Andrews y Muirfield Honorable Compañía de Golfistas de Edimburgo se metió en la diversión. Desde entonces, el Abierto se ha organizado en una rotación fija de esos tres campos históricos.

En 1894, el Royal St. George’s Golf Club en Sandwich, Kent, Inglaterra, se convirtió en el primer lugar en albergar un Abierto fuera de Escocia. Hoy, Inglaterra tiene cuatro cursos activos en la rotación del campeonato:

  • Royal Birkdale – Southport, Merseyside
  • Royal Lytham y St. Anne’s – Lytham St. Anne’s, Lancashire
  • Royal St. George’s – Sándwich, Kent
  • Royal Liverpool Golf Club, anfitrión del próximo evento de 2014 – Hoylake, Merseyside

Los cursos abiertos escoceses activos de renombre mundial de hoy incluyen lo siguiente:

  • Campo antiguo en St. Andrews – St. Andrews, Fife
  • Campos de golf de Carnoustie – Carnoustie, Angus
  • Muirfield – Gullane, East Lothian
  • Turnberry Resort, Campo Ailsa – Turnberry, South Ayrshire
  • Club de golf Royal Troon –Troon, Ayrshire del Sur

El Open incluso se trasladó a Irlanda del Norte una vez en 1951, cuando se celebró en el magnífico Royal Portrush Golf Club. Sin embargo, por varias razones, no ha regresado allí desde entonces.

Primeros jugadores de poder británicos

John Ball fue el primer no escocés y amateur para convertirse en campeón del Abierto en 1890 cuando ganó en Prestwick. Después de eso, hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914, el golf estuvo dominado por tres hombres: Harry Vardon de Jersey, John Henry Taylor de Inglaterra y James Braid de Escocia.

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El trío era conocido como El Gran Triunvirato y dividió 16 títulos abiertos entre ellos; Vardon se llevó a casa un récord de seis Jugs, mientras que Braid y Taylor se llevaron cinco cada uno.

Los estadounidenses toman una posición

Luego, en 1921, las cosas comenzaron a cambiar y los estadounidenses entraron al campo de la competencia. El primer estadounidense en navegar a Gran Bretaña y ganar el Open Championship fue el escocés Jock Hutchinson, quien se alzó con la victoria en el desempate de 36 hoyos en el Old Course de St. Andrews.

Al año siguiente, el extravagante profesional de Nueva York, Walter Hagen, se convirtió en el primer golfista nacido en Estados Unidos en triunfar en el Open. Hagen levantó el Claret Jug cuatro veces en la década de 1920, mientras que su compatriota estadounidense Bobby Jones ganó tres veces.

En el Campeonato de 1930, Jones se convirtió en el último aficionado en reclamar el Claret Jug: dejó el mísero primer premio de £ 100 para que los profesionales estadounidenses Leo Diegel y Macdonald Smith se repartieran.

Una corta caída de la gracia

Cuando se formó el PGA Tour en los EE. UU. en la década de 1930, los profesionales estadounidenses descubrieron que competir en el Abierto no valía la pena el tiempo que les llevó navegar a Gran Bretaña, especialmente por premios insignificantes.

Por ejemplo, el gran golfista Sam Snead solo compitió dos veces, ganando una vez en St. Andrews en 1946. Ben Hogan solo lo intentó una vez y arrasó con cuatro golpes para ganar en Carnoustie en 1953. Byron Nelson jugó dos veces, terminando quinto en 1937, y en la década de 1950 para una aparición mayormente ceremonial después de su retiro. No hace falta decir que las cosas parecían sombrías para el Abierto.

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Sin las estrellas estadounidenses en el campo, el Open perdió prestigio y fue dominado en la década de 1950 por el sudafricano Bobby Locke (cuatro victorias) y el australiano Peter Thomson (cinco victorias).

Déjelo al Rey

En 1960, Arnold Palmer fue a St. Andrews para competir por Claret Jug. Perdió por un golpe ante Kel Nagle ese año, pero una vez que Palmer comenzó a competir, los profesionales estadounidenses hicieron lo mismo y la reputación del Open se pulió de nuevo.

De manera típica, el Rey ganaría los siguientes dos campeonatos en Royal Birkdale y Troon. La importancia absoluta del Abierto aún no se descartaría.

El juego moderno

Jack Nicklaus se convirtió en el primer golfista en hablar sobre la importancia principal de los «campeonatos importantes» para el juego, siendo el Abierto Británico el más antiguo.

Si bien ganó fuerza, el Open también fue considerado como el miembro «peculiar» del Grand Slam. Por ejemplo, hasta 1966, las dos rondas finales se jugaban los viernes; después de eso, la competencia se dividió en cuatro días y finalizó el sábado siguiente. ¿No termina el domingo? Esto era relativamente desconocido.

Luego, en 1980, The Royal and Ancient Golf Club movió el horario del Abierto a un final dominical más tradicional y apto para la televisión. En los años 90, el R&A también comenzó a aumentar los premios en metálico y el torneo finalmente se convirtió en un evento oficial del PGA Tour.

Después de décadas de ser llamado el Abierto «Británico» para distinguirlo del más «prestigioso» Abierto de EE. UU., hoy en día se lo conoce simplemente como el Campeonato Abierto. Con el inevitable reconocimiento moderno, el brillo del torneo de golf más antiguo del mundo volvió por completo. Tanto es así que ahora es considerado el torneo más importante del mundo, incluso por muchos golfistas estadounidenses.

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