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Zurich Classic cambia al formato de equipo

Cambios del Zurich Classic en un evento por equipos, imagen: golfchannel.com

Encuentre un aficionado al golf casual y pídale que nombre tantos eventos de golf de la PGA como sea posible, además de los cuatro principales. La mayoría sacará el campeonato de jugadores. Muchos mencionarán el Torneo Conmemorativo de Jack Nicklaus y el Pebble Beach Pro-Am. Algunos pueden recordar el Abierto de Phoenix, ya que se juega el mismo día que el Super Bowl.

Más allá de eso, sin embargo, el pozo se seca rápidamente. Eso deja más de dos docenas de torneos de la PGA cada año que son esencialmente anónimos e intercambiables. Todos se juegan en los mismos campos, con setenta y dos hoyos de juego por golpes, y tienen una puntuación ganadora de 16 bajo. Año tras año. Es posible que se haya preguntado: «¿Por qué alguien no hace algo para intentar sobresalir de la rutina semanal?»

Ahora alguien lo ha hecho.

El Zurich Classic de Nueva Orleans ha anunciado y recibido permiso del PGA Tour Policy Board, para cambiar su formato a dos rondas de Foursomes (tiro alternativo) y dos rondas de Four-Ball (mejor bola) competencia. En lugar de los 144 competidores individuales habituales, habrá 80 equipos de dos hombres con un corte a los 35 equipos más bajos después de una ronda de cada formato.

Una explosión del pasado

Una variedad de formatos de competencia era la norma en los primeros días del PGA Tour cuando los jugadores viajaban en automóvil de ciudad en ciudad y triplicaban las habitaciones de motel para ahorrar dinero, pero la era de la televisión ayudó a cambiar todo eso. Hasta el Zurich Classic de 2017, la única desviación de 72 hoyos de juego por golpes en los últimos años ha sido el World Match Play, y ese evento tiene la desafortunada consecuencia de aventar el campo a medida que avanza y nunca terminar con dos cabezas de serie que se muestran abajo en Domingo.

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La competencia de dos hombres ciertamente ha sido un éxito para los espectadores antes. En la década de 1970, cuando ni siquiera había un Abierto Senior de Estados Unidos, NBC organizó un evento televisivo llamado Legends of Golf para jugadores mayores de 50 años. Nadie sabía si estos viejos podían jugar hasta que Sam Snead les demostró que estaban equivocados. El jugador de 66 años hizo birdie en los últimos tres hoyos para ganar el primer evento de dos hombres con Gardner Dickinson contra otros once equipos por un golpe.

Si alguien encontró ese drama inadecuado, la próxima primavera Roberto De Vicenzo y Julius Boros hicieron birdie en los dos últimos hoyos para forzar un desempate con Tommy Bolt y Art Wall. Los equipos se lanzaron birdies durante seis hoyos hasta que De Vicenzo y Bolt se llevaron la victoria. La cadena NBC llevó la conclusión de su evento hecho para televisión a su horario de máxima audiencia. Todo el PGA Senior Tour nació del pequeño evento por equipos de dos hombres.

Regreso al futuro

Pero en algún punto de la línea, Legends of Golf se transformó en otra competencia individual como todas las demás. ¿Corrirá la misma suerte el renovado Zurich Classic?

Todo indica que el concepto ha tenido un gran comienzo. El No. 1 del mundo Jason Day y Rickie Fowler, dos jugadores que no pudieron encontrar Nueva Orleans para una parada regular del tour con un GPS, ya se han comprometido al torneo del 24 al 30 de abril. Lo mismo ocurre con los ganadores de medallas de oro y plata olímpicas Justin Rose y Henrik Stenson.

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Los aficionados al golf están repletos de posibilidades. Phil y DJ? ¿Rory y Jordan? ¿Alguien por Bubba? ¿Regresará Tiger? ¿Y habrá tristes historias de baile de pretendientes rechazados en la búsqueda de socios? Todo eso es futuro molido para el molino. Por ahora, el golf ha generado su primer revuelo en el mes de noviembre desde el primer Skins Game en 1983.

En todo caso, el anuncio del nuevo formato de equipo para el Zurich Classic es otra indicación de que los poderes fácticos están siendo golpeados con un palo de sentido común. La semana pasada también tuvimos al Director Senior de Reglas de Golf y Estado Aficionado de la USGA, Thomas Pagel, insinuando que las reglas del golf podrían simplificarse antes del próximo año. Incluso podrían parecerse a cómo los piratas informáticos juegan el juego todos los días. Esto puede hacer que los golfistas estén aún más ansiosos de lo habitual por pasar el invierno y entrar en la temporada del próximo año. ¡Al menos esa es la esperanza!

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